彼得兔背後的作家──Beatrix Potter,突破眾維多利亞女士,命運自決地走了出來 - HOKK fabrica

彼得兔背後的作家──Beatrix Potter,突破眾維多利亞女士,命運自決地走了出來

HF Crewon August 21, 2016 at 7:00 am

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維多利亞,一個女性地位卑微的年代,著名英國童書作家兼插畫家碧雅翠絲·波特(Beatrix Potter)就在這樣的年代成長,並寫畫出《彼得兔》(Peter Rabbit)。 Beatrix Potter兒童插畫家的身份早已烙印在大家心目中,可有想過她的幻想力曾在科學領域中流轉?有時候,我會想,如果Beatrix Potter沒有做插畫家,她會做什麼?每天都在享受下午茶的英國婦人?在家中相夫教子的女人?抑或是真菌學學家?

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Photo via time

喜愛繪畫的她,小時候開始便尤其鍾情繪畫蕈、菌、菇這類物事,她對各種真菌及植物進行相當仔細的描畫,並自行對真菌作相當專業的觀察及研究,撰寫了相關的論文。Potter的化學家叔叔曾引廌她進入英國皇家植物園裘園當學生,理所當然地被拒絕;她向Linnaean Society of British Scientists發表研究報告,同樣理所當然地再被拒絕,研究論文最後由她的叔叔代為發表,因為當時的科學學院及會議根本不歡迎女性出席及參與。
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Photos via bbc, abcnews & pinterest

女性,對於維多利亞時代男性來說,只是從屬的財產;而對於維多利亞時代女性來說,這種被物化都成為意識形態了,女性不應接受教育或擁有過多的知識,最好不過的是嫁一個富有的丈夫,閒時在家擺設下午茶宴客。Potter的母親正正是典型維多利亞時代女性的寫照,所以Potter只可接受有限度的家庭教育,縱然Potter擁有藝術與科學兩方面的天賦。

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Photo via bpotter.com

Potter並非很有野心要在科學領域中闖出名堂,她只是一個對世界充滿好奇和幻想的女生,並且熱受自然,她的熱愛讓她仔細觀察每一種動物/植物,畫下一幅幅精緻的真菌繪本插圖。電影《Miss Potter》中,飾演Potter的Renée Zellweger總是跟自己手繪的小兔、小鴨、小狐在嘀嘀咕咕,有誰清楚小妮子到底在跟誰說話?這是她個人的私密花園,就像她所撰寫的加密日記,用上只有她明白的密碼去撰寫,日記要到她死後才成功被解密。

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《Miss Potter》劇照
Photo via sky.com

小女孩要在卑微的年代反抗很困難,而Potter只運用好奇和幻想、對自然的熱愛,以及貫徹始終身體力行,把其繪本的版稅買下英國湖區,讓下一代有幸得見她所喜愛的自然湖區。環境保護的議題在60年代方開始興起,她恐怕是最早提倡環境保育議題的人了。

或許,如果Potter生存於現代,她恐怕已經成為真菌學、植物學或自然科學的學者,甚至是保育人士;又或許,以為是時代促使Potter選擇了藝術,但事實是她的確突破眾多維多利亞女士,命運自決地走了出來。

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Photo via bpotter.com

Source: Beatrix Potter: Pioneering Scientist or Passionate Amateur?, BBC

Text: AMANDA CMAN/HOKK FABRICA

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