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Women in Science:沒有她就沒有Wi-Fi?

HF Crewon February 15, 2017 at 7:31 am

電影《NASA無名英雌》引來極大回響,一方面叫人慨嘆種族與兩性的不平等,一方面讓人讚嘆電影裡三位數理女生的堅毅與智慧。事實上,除了她們之外,數理歷史中許多發現和突破也是多虧一班被人們遺忘的「英雌」,以下讓我們先挑三位數理女性來認識認識吧!

吳健雄:中國的居禮夫人

吳健雄
Collage by Cyan F/HOKK fabrica

父親教我做人要做「大我」,而非「小我」。

─吳健雄

女實驗物理學家吳健雄(1912-1997)雖然在科學界相當有名,卻不為年青一代所熟悉。長期名列前茅的她起初主修數學,後來轉為主修物理,更遠赴美國深造物理。其中一項代表性工作可算是利用實驗方法驗證宇稱不守恆,幫助同事李政道與楊振寧於1957年奪得諾貝爾物理學獎,而她自己在1978年亦得到沃爾夫物理學獎。

人稱「原子核物理女王」的吳健雄一生對科學毫不妥協,追求精確而細緻,除了發表近二百篇科學論文,亦曾跟「原子彈之父」Julius Robert Oppenheimer在美國製造原子彈的「曼哈頓計劃」合作。作為她教授的諾貝爾獎得主E.Segre更如此讚許她:「她的意志力和對工作的投身,使人聯想到居禮夫人,但是她更加的入世、優雅和聰慧」。在愛情方面,原來她的丈夫是袁世凱的孫兒──物理學家袁家騮。

Hedy Lamarr:沒有她就沒有Wi-Fi?

Hedy Lamarr
Collage by Cyan F/HOKK fabrica

I can excuse everything but boredom. Boring people don’t have to stay that way.

-Hedy Lamarr

(譯:我能容忍所有事情,除了沉悶。悶人不需要老是這樣子。)

猶太人後裔的Hedy Lamarr (1914-2000) 不但是位發明家,還是一名演員,曾在世界上最早的裸體電影之一的《神魂顛倒》演出。1940年她與德國鋼琴家George Antheil談到她從奧地利軍火商前夫與納粹官員身上學懂如何操控魚雷。後來看George彈琴時不停在敲打不同琴鍵,Hedy聯想到若果不停隨機地改變訊號頻率,就能減少敵人干擾的影響。

George於是運用彈奏由滾筒驅動的鋼琴的經驗,具體化Hedy整個想法,就是在魚雷的接收器和艦船的發射器安裝相同編碼的滾筒,然後同時運轉藉此調整頻率。這種跳頻能夠使敵人難以掌控。與琴鍵總數相同,他們一共使用了88種頻率。1942年二人從美國專利局註冊了「秘密通訊系統」專利。可是他們沒有將之作商業用途,反之直接交了給政府。日後眾多無線電通訊技術,如無線區域網路(WLAN)、Wi-Fi與 Bluetooth都是奠基於這項技術而來。然而終其二人一生,未曾因此獲得任何一分錢,亦被後人所遺忘。

徐健:技術王國IBM的CTO

徐健:技術王國IBM的CTO

想到自己做出的東西全世界有這麼多人在用,心裏就非常開心。

徐健

這位出生於香港的女工程師,雖然可以在上海過著富裕安穩的生活,但是她偏偏決定帶著40美元遠赴海外讀書。在夏威夷大學修讀計算科學,再到洛杉磯攻讀工程系博士。曾於IBM實習的徐健,對公司的技術及文化相當認同,畢業後便順理成章轉為長工。

可是她不甘於只當個平庸的軟件工程師,而要成為科技的領航人,她除了從事儲存技術的研究外,也在軟件研發部門工作。徐健的「數位圖書館」發明,不但是一項革命性的突破,更協助梵蒂岡將那些日久失修的宗教書籍數位化,得以永久存儲到電腦裏去。

聽起來很厲害吧?她還不止於此,在90年代發明了把IBM數據庫連接到互聯網絡的技術,後來更擴至其他公司的數據庫。在1998年徐健為冬季奧運會的官方網站提供技術指導,讓電腦可以同步處理百萬計的圖像。此外她還擁有20多項發明專利,其卓越貢獻獲得了WITI推選為2008年全球傑出女科學家!然而對於這些成就,她只是以「做出的東西全世界有這麼多人在用,心裏就非常開心」回應,果然永遠保持一顆謙卑的心的科學家最叫人敬佩。

TEXT: YANNI / HOKK FABRICA
DESIGN: CYAN F / HOKK FABRICA

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