Strength & Power: 從勝利舞台退下來,退役泳手蔡曉慧選擇留守在她最熟悉的地方 - HOKK fabrica

Strength & Power: 從勝利舞台退下來,退役泳手蔡曉慧選擇留守在她最熟悉的地方

HF Crewon August 13, 2016 at 4:28 pm

蔡曉慧sherry tsai香港運動員專訪hokk fabrica
香港游泳隊人才輩出,更是造就了不少「明星運動員」的出現。但要數到最具代表性的運動員,人稱「大師姐」的退役泳手蔡曉慧必定佔一席位。曾代表過香港隊參加多屆奧運會和亞運會的Sherry,雖然在09年正式退役,但本著退而不休的精神,她仍然為香港泳壇而貢獻。

要知道什麼是勝利,必先要學懂輸。全世界輸得最多的人就是運動員了,但假若只用獎牌的數量來衡量比賽,其實一點意義也沒有。

– 蔡曉慧

由初嚐游泳到全職運動員

因為陪伴患有哮喘的弟弟練習游水,因而與泳池結緣的Sherry,早在10歲就開始學習游水。12歲加入了港隊,之後一直在學業和游水間互相兼顧。「還記得那時候朝早上學前5點半練到7點半,然後放學4點半到6點半,每天練習4小時。」光聽這個時間表就經已感到辛苦,運動員的光輝,果然是用血汗淚水換來的。

大學畢業後,Sherry正式轉為全職運動員。雖然終於可以以游泳為職業,但她深明白當游泳運動員其實受體力和年紀等因素所影響,生涯有限,所以她一早就為自己的職業作出了計劃。07年大學畢業後,Sherry選擇留在美國訓練,為來年的北京奧運備戰。08年除了參加這項盛事外,更在奧委會實習,並報讀了中文大學的碩士課程,為09年的退役作準備。

其實要放棄很容易,不參加比賽就行了。

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右:「這是美國教練送給我們的一本書,教曉我遇到困難和問題不要只懂問為什麼,而是要思考如何能找到解決的方法。」
「這是我一次出國比賽跟日本隊交換的衣服,原來比賽場上除了輸贏,還可以有友誼。」

比賽常客的深切感受

16年的游泳生涯,曾經是頒獎台上的常客,被頒發過無數獎牌,多年之後回想起來,Sherry坦言這些其實都不重要。「重要的是游水如何改變了我。」眼前這個眼神堅定,表情有點冷酷的「大師姐」告訴筆者,小時候的自己竟然是個非常害羞的女生,加上讀書成績沒有很好,所以總是找不到自信的來源。「但是自從學懂了游水,一級級的向上游,我找到了屬於自己的自信。」Sherry認為游水比賽所帶給她的成功感和滿足感,沒有其他東西可以媲美。

常常說,「台上一分鐘,台下十年功」。運動員能代表自己的所屬地方出賽,打低對手,站上頒獎台的一刻,當然值得驕傲,但背後所付出過的辛酸又有誰共鳴?「堅持不是一件容易的事,尤其游水是一項要突破自己界限的運動。如何在最辛苦的位置再找到推動力,全憑自己的意志力和精神克服一次又一次的困難。」

進步,是每個運動員都渴望的,卻非人人有「打倒昨日的我」的能量,對Sherry來說,亦曾有過這樣的經驗。她指每當訓練很辛苦的時候,就會問自己為何要讓自己這樣苦。「可以做的就只有克服這種想法,其實要放棄很容易,不參加比賽就行了,但要學會不要鑽牛角尖,不為短期目標而迷失方向,才是運動員必學的一課。」Sherry表示,平台期是每個運動員都會遇到的,但只要跨過這些難關,便會是成長和變強的時刻了。

從比賽場上帶走的智慧

當逗留泳池的時間比自己的家還要多,參加比賽如同家常便飯,你或許會難以想象Sherry在退役多年後還會對哪一場比賽有深刻印象。「必定是09年東亞運動會的那場。一來就是香港第一次舉辦大型的運動比賽,二來是我最後一次代表香港出賽。」面對早在計劃內的退役,Sherry表示很開心自己的游泳生涯可以來到一個圓滿的完結,卻又非常不捨得。「很難忘當天我的一班師弟師妹為我舉行了一個送別儀式,他們先為我跳了一首Lady Gaga的歌,然後所有男泳手把我拋起了。」看來,這位大師姐在泳隊中也相當有人緣呢。

在小時候的運動會上,每當校長致辭時,總會勉勵一班同學勝不驕敗不餒,勝敗兩字彷彿賦予了所有運動另一種意義。「要知道什麼是勝利,必先要學懂輸。全世界輸得最多的人就是運動員了,但假若只用獎牌的數量來衡量比賽,其實一點意義也沒有。」Sherry認為,有沒有在過程中全力以赴,無憾的付出比起是否成功來得更重要。

希望他們能從中感受到體育精神,從而能對他們的人生有正面的影響,就像是當初游水改變了我一樣。

蔡曉慧sherry tsai香港運動員專訪hokk fabrica

聽大師姐的話

從前線退下來,Sherry跟大部分退役運動員一樣,選擇繼續留在自己最熟悉的泳池上。除了有業餘性質參與幕前的主持和拍攝工作,Sherry把大部分時間投入在她的游泳教練工作。同一個場地,換上了另一個身份,感覺如何?「之前當泳手,目標很清晰,就是為比賽而訓練;現在當教練,除了希望能訓練學生游得比我快,更是希望他們能從中感受到體育精神,從而能對他們的人生有正面的影響,就像是當初游水改變了我一樣。這是游水給予我的使命。」

長江後浪推前浪,港隊沒有了一位大師姐,卻又無數位女飛魚補上。人才,從來也不缺。對於今屆奧運有6位師妹1位師弟能有機會出戰,Sherry也表示非常高興。「這是香港隊第一次有運動員達A標的成績出線,亦是第一次有接力隊出賽,可見他們其實一直在進步。惟同時世界上的泳手亦在進步,所以只有不斷懷著謙卑的心努力,才可以一次又一次的突破。」不進則退的道理,其實人人也合用。

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TEXT & INTERVIEW: CRYSTAL C
PHOTOGRAPHY: MII N/HOKK FABRICA
DESIGN: RUBY LAM/HOKK FABRICA
MAKEUP & HAIR: BETTY/HOKK FABRICA
CONCEPT & PRODUCTION: HOKK FABRICA
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