美國有個過百年歷史的神秘組織,會戴面罩、吃冬甩、花車巡遊…… -

美國有個過百年歷史的神秘組織,會戴面罩、吃冬甩、花車巡遊……

HF Crewon March 15, 2017 at 12:00 am

寇比力克電影《大開眼戒》中的那個蒙面性愛狂歡組織,是不少人對於神秘組織的想像。現實中在美國阿拉巴馬州莫比爾這個地方,原來真的有神秘組織存在,組織成員同樣要戴上面罩,身份同樣保密,不過這個組慶祝的不是性愛,而是及時行樂的人生態度。

莫比爾神秘組織每年都會在Mardi Gras嘉年華中「出巡」。Mardi Gras 的直譯是「油膩星期二」,是基督宗教大齋期前的一天。傳統上,天主教徒進入大齋期便要以過克己、齋戒、施捨的方式懺悔、認罪,迎接復活節的來臨。踏進大齋期前,人們爭取時間吃喝玩樂,而Mardi Gras指的就是一連串在大齋期前發生的慶祝活動。目前,意大利威尼斯、美國新奧爾良、巴西里約熱內盧、加拿大魁北克省、哥倫比亞、墨西哥、等地都有慶祝Mardi Gras,人們除了會有花車巡遊之外更會吃熱香餅、冬甩、 布朗尼等甜食,這亦是「油膩星期二」名字的由來。

Mardi Gras嘉年華音樂
Video via YouTube/Celebration Sounds

Mardi Gras 1950s
五十年代的莫比爾Mardi Gras
Credit: Museum of Mobile
Mardi Gras
威尼斯嘉年華也是一種Mardi Gras的慶祝活動,以精緻的面罩聞名。 Photo via Holy City

神秘組織是美國阿拉巴馬州莫比爾獨有的,他們是Mardi Gras慶祝活動的搞手,每年自發發起花車巡遊、面罩舞會等活動。四百年前,莫比爾人按種族和社會階級將自己分成不同的神秘組織(Mystic Society),每個組織都有自己的特色和主題,而共通之處就是成員身份保密,為的是確保成員可以盡情不顧形象地狂歡。成員會籍有嚴格規定,有些是世襲制,有些須經過成員邀請,有些給會費就可以。

目前歷史最悠久而又活躍的神秘組織是1867年成立的Order of Myths,他們每年巡遊都會以小丑追逐死神的表演作高潮,小丑會圍繞一條象徵生命的柱子追逐並擊敗死神,據說此象徵源自美國十九世紀內戰中的南北方矛盾。

2008年Margaret Brown將The Order of Myths拍成紀錄片,從嘉年華帶出美國種族矛盾的主題。

上世紀四十年代,美國非裔商人成立了第一個屬於自己的神秘組織Colored Carnival Association,透過花車巡遊進入黑人社區(莫比爾黑人和白人比例各佔一半),為他們舉辦娛樂和教育活動,鼓勵他們努力讀書他朝出人頭地。

其他至今仍然活躍的神秘組織包括Mystics of TimeCain’s Merry Widows, Mistress of Joe Cain等等。Mystics of Time的代表人物是掌管時間的「時間之父」,他每逢Mardi Gras會走出來跟大家祝賀,就有點像農曆新年會見到的財神爺。Cain’s Merry Widows和Mistress of Joe Cain則是兩個只准女性加入的神秘組織,成員自稱是Joe Cain的寡婦,前者出巡時打扮成黑寡婦,後者則穿紅衣向途人派玫瑰,記念John Cain這位十九世紀Mardi Gras傳統的促進者。

Mardi Gras Mistress of Joe Cain
Cain’s Merry Widows Photo via FOX10 News
Mardi Gras Mystics of Time
Mystics of Time
Photo by Damon Winter/The New York Times

經過幾百年的發展後,今天的莫比爾的Mardi Gras基本上與宗教已經沒有甚麼關係,它成為了當地一個重要的歷史和文化遺產,亦是當地居民對社區歸屬感的呈現。Mardi Gras神秘組織會籍方面的排他性,體現了美國社會有關種族、階級、性別、地區的社會矛盾,近年更冒起了同志、單身人士等社群的專屬神秘組織。儘管如此,不同的神秘組織在Mardi Gras及時行樂、將歡樂與人分享的表現,正提醒着人們撇除膚色、性向、職業、身家,每個人其實都是一樣。

Reference: Wikipedia & The New York Times

TEXT: FLORIELLE / HOKK FABRICA
DESIGN: CYAN F / HOKK FABRICA

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